Sådan tales om feminisme med små piger

Kate_sept2004 / Getty Images

Jeg drømte altid om at have døtre, men tænkte ikke på de hårde dele. Jeg var begejstret, da jeg fandt ud af, at jeg forventede min første datter, og derefter igen to år senere at lære hendes baby søskende ville være en søster. Når jeg blev voksen, længtede jeg altid efter en søster, og jeg tilbragte en god del af min anden graviditet med at fantasere om deres en-dagsbinding. Men i det nuværende kulturelle klima rejser mine piger at forstå, at de kan og bør gøre hvad deres mandlige kolleger kan.

Jeg er den første til at stå imod skadelige kønsnormer, så vi sørger for ikke at tvinge samfundsmæssige stereotyper på pigerne. Men de begge hælder meget traditionelt feminine i deres smag indtil videre, og jeg må indrømme, at de glitrende sko og legesminke er ret stinkende 'søde. At være en "pige-mor" er nøjagtigt (og intet) som forventet. Lidt over et år ud i livet med to piger kan jeg sige, at det ser ud og føles meget som hvordan jeg troede, det ville: hårbuer overalt, en stadigt voksende samling dukker, hemmeligheder deles fra store til små og masser af cuddles.

Fordi så meget som jeg elsker at have døtre, betyder den enkle kendsgerning, at det er de kønsorganer, de er født med, jeg skal bekymre mig lidt ekstra. Og det er skræmmende. Og trist. Selvom min mors generation og de der kom før gjorde alt fra brændende bh'er til at ændre faktiske love til fordel for kvinder, er dette stadig ikke et godt tidspunkt at være pige.

Der er stadig en kultur, der glorificerer mandligt intellekt og styrke, mens han erklærer piger hysterisk eller følelsesladet. Oven på alle disse udfordringer får vi ikke det, vi skal. Ifølge Institute for Women's Policy havde hvide kvinder sidste år køns lønforskel på 79% i forhold til deres mandlige kolleger. Kvinder med sort, asiatisk og latinamerikansk arv tjente endnu mindre. På trods af starten af ​​en lige løndag (i april), for at symbolisere og spore indsnævringen af ​​lønforskellen, tjener vi stadig ikke så meget som mænd, der udfører de samme job.

Men det handler ikke kun om kompensation; det handler om jobbet selv. I et stadigt voksende globalt landskab, hvor tech-giganter slipper nogle af de største lønninger og bestandsfordele ind, går piger ikke ind i branchens arbejdsstyrke i så høje antal, som de burde eller kunne. Girls in Tech, en nonprofit, der blev grundlagt i 2007 for at hjælpe kvinder med at sikre tech-job, siger, at selv Google (en virksomhed hyldet for deres mangfoldighed af beskæftigelse) ikke er i nærheden af ​​en 50% kvindelig arbejdsstyrke.

Problemet er ikke kun, hvem der ansætter, det er hvem der (ikke) ønsker at blive ansat. Piger, der frygter mishandling på arbejdet, ryster væk fra roller, hvor de kunne udmærke sig, og det bekymrer mig. Faktisk er det nøjagtigt den slags ting, jeg har brug for at tænke på nu, mens mine egne piger stadig er småbørn.

Også ikke okay? Voldtægtskultur er stadig udbredt på trods af arbejdet i #MEtoo-bevægelsen. Jeg vil undgå overskrifterne (fordi du allerede har set dem) og tale med nogle af mine egne oplevelser:

som ung teenager blev jeg seksuelt krænket af nogen, jeg stolede på. Overtrædelsen fik igen skylden for mig, jeg blev kaldt en "tøs", og de sociale konsekvenser forblev på plads i hele min gymnasiekarriere.

På college var der flere situationer, end jeg kan tælle, hvor en dreng krænkede eller i det mindste bange mig til at tro, at han ville krænke mig. Dette var på et lille liberalt kunstcampus med førsteklasses campus-sikkerhedsforanstaltninger på plads. En af disse hændelser var med en dreng, jeg var sammen med.

Jeg fortalte ikke mine forældre om nogen af ​​disse hændelser før år senere, fordi så mange venner havde været i lignende situationer, så jeg troede, det var bare par til kurset.

{$adcode4}

Diskuterer feminisme med små piger. Hvad betyder alt dette for mine døtre?

Vi som forældre til unge piger er nødt til at lægge grundlaget for bevidsthed uden at skræmme dem eller få dem til at føle sig som fødte ofre. At styrke dem er vigtigt, men hvordan gør du det uden at give dem information, de bestemt ikke er klar til?

Jeg fokuserer på det positive. At give mine døtre en stærk kvindelig forbillede i mig selv er en start. Jeg viser min styrke gennem ord og handlinger - ligesom når en mekaniker citerer mig højere end hvad de fortalte min mand, kalder jeg ham ud.

Vi læser og ser også en masse historier om magtfulde kvinder. Nogle af vores yndlingsbøger til sengetid er Goodnight Stories for Rebel Girls og hele Little People, Big Dreams-serien. Vi taler om det faktum, at ingen har ret til at røre ved vores kroppe uden vores samtykke. (Med henblik herpå nægter jeg at tvinge mine børn til at kramme eller kysse en slægtning eller en ven, hvis de ikke vil).

Foregive at spille med fokus på empowerment er også vigtigt. Vi spiller astronaut og læge. Min mand, der arbejder i finanssektoren i opstartverdenen, viser mine ældste regneark og andre ting, han laver på sin hjemmecomputer. De husker måske ikke engang disse detaljer, men de er subtile måder at fortælle pigerne: "Du kan være hvad som helst."

{$adcode5}

Vi laver også mange aktiviteter, der er feministiske. På ferier og andre punkter hele året vælger vi emner og sætter plejepakker til kvinder, der er ofre for vold i hjemmet. Vi donerer tøj til kvinder, der kommer tilbage i arbejdsstyrken. Jeg taler om, hvad vi laver, og hvorfor hele tiden.

At frase ting, som småbørn kan forstå, gør det mindre bekymrende for dem: ”Nogle mennesker i verden forstår ikke, hvor magtfulde kvinder og piger er. Vi vil minde disse damer om, hvor specielle de er ved at give dem nogle nye ting til deres nye start i livet! ”

Men frem for alt er den bedste måde at tale med feminisme med små piger på at lytte. Åbning med ”Er det ikke cool at være en pige?” Førte engang min treårige til at detaljerede et samspil på legepladsen, hvor en dreng fik hende til at føle sig mindre end. Det er en dialog, hun måske ikke var startet på egen hånd. Jeg var glad for, at vi havde chancen for at diskutere det og oprette en handlingsplan for, hvad vi skal gøre, hvis det sker igen.

Opmuntre hende til at stå op for sig selv. Hold det let og positivt, men hold dine ører åbne. Fortæl ikke bare dine døtre, at du er der; Vær der. Selv klokken tre har de ting at sige. Chokerende føler de allerede vægten af ​​at være en pige. Løft den vægt. Bekræft dem. Tro dem. Få dem til at vide, hvad der er galt. Og aldrig, aldrig ophøre med at lytte.