Vi er i en søvnørken med vores tre-årige, og jeg mister mit sind, hvis jeg ikke vender det rundt

FluxFactory / Getty Images

Det er 11:00 om aftenen, og min mand og jeg falder omsider i sengen og læner os tilbage for at kysse hinanden, inden vi skyder mod søvn. Vores 1-årige datter sover endelig gennem natten, og den rolige stilhed på hendes hvide støjmaskine skiver ud af skærmen og vasker over vores værelse med en håndgribelig følelse af ro.

Kun i modsætning til hvordan jeg havde forestillet mig disse øjeblikke, tilbage da hun ikke sov længere end en time ad gangen, og jeg holdt op med at amme halvdelen af ​​natten, har vi stadig ikke ro. På trods af de lange timer og hårde arbejde med at træne hende, er min mand og jeg stadig ikke alene - og jeg sover stadig ikke. Fordi der ligger en treårig mellem os, som ærligt talt ikke ville være der.

Der er forældre derude, der nyder sengedeling. Det er fint, men jeg afsky det. Vi har aldrig sengedelt med vores spædbørn af sikkerhedsmæssige årsager, men også fordi jeg bare vil have vores værelse og seng til os selv. Vores tre-årige var i sit eget værelse fra den første nat hjem fra hospitalet. Jeg gik ind for at pleje hende flere gange om natten, men heldigvis sov hun tidligt igennem.

Det betød, at min mand og jeg havde vores plads til os selv om natten. En chance for romantik var rart, men selv hvis vi bare så på Law & Order: SVU sammen, indtil en af ​​os gik ud, var vores seng vores plads. Og så ændrede sig noget.

Halvvejs gennem min graviditet med baby nr. 2 skiftede vores datters søvnmønstre. Hun tog stadig anstændige eftermiddagsluer, men ville holde sig sent op og være cranky. Jeg søgte råd hos alle - andre forældre, søvnkonsulenter og terapeuter. Én gang tilbragte jeg næsten ti minutter på at græde på en forståelig skulder af en bedstemor (en fremmed) i babygangen ved Target efter en godartet udveksling blev til en improviseret pep-tale om småbørnsøvn.

Vi tog lur, men det hjalp ikke. Hvis noget, ville hun opholde sig endnu senere på disse nætter og handle frygtelig fra middagen indtil sidst mand stod. (Vi ved alle, at den sidste mand, der stod, ikke var den gravide).

Vi skar juice og andet tilsat sukker ud i hendes diæt, hvilket kun tillader en lille behandling i weekenden. Oped hendes protein og grøntsager, sænkede sine kulhydrater. Vi prøvede et nyt brand multivitamin, fik en ny børnelæge. Og en ny hvid støjmaskine. Og så en tredje. Lærede hende yoga, lå i sengen meditere med hende.

Vi holdt fast i krybben så længe som muligt. Brugt familie afkølingstid på sofaen i stedet for i vores værelse. Læg æteriske olier i hendes bad og rullede dem på hendes håndled. Tilmeldt hende til dansekurs og ekstra dage på børnehaven for at trætte hende ud. Ikke noget. Freaking. Arbejdede.

Da vores anden datter ankom, var min mand og jeg så bleary-eyed og desperate for småbarn at sove - et eller andet sted, på en eller anden måde - at vi opgav og begyndte at dele seng. Uanset om det er på sit eget værelse eller vores, har hun haft en forælder hos sig næsten hver nat i over et år, og det dræber mig. Hvis det bare var den sovende ting, ville jeg ikke være så meget interesseret, men nu er den omdannet til en altomfattende anti-sovende ting.

De fleste dage er der ingen lur overhovedet, men uanset hvad hun er op til 11 eller senere hver aften. At undgå skærme før sengetid er bestemt en hjælp, men eliminerer ikke problemet. Vi er ved vores slutning, og jeg er omkring en dag væk fra at græde ved hendes fødder og tigge om en nattes fred.

{$adcode4}

Det er godt at vide, at jeg ikke er alene. Hver læge og søvnkonsulent, vi har talt med om problemet, stemmer overens med et par hoveddele: søvnregression af småbørn er almindelige og begynder typisk i alderen 18 måneder og 2. Men hvis du er ekstra heldig som vi er, kan de gå ved og ved! De er forårsaget af en række faktorer.

En af de vigtigste årsager bag småbarnsregression er et behov for at udtrykke individualitet. Det er rigtigt: den samme stædige strib, der får dit lille barn til at nægte broccoli eller en jakke er også en sandsynlig skyldige bag manglen på søvn.

En anden faktor kan være al den ændring, der finder sted i denne alder. Start førskole, pottetræning, i vores tilfælde byde en babysøster velkommen - dette er alle biggies til katte. Vi flyttede også for nylig væk fra familie og venner, hvilket definitivt forårsager et tilbageslag for vores treårige. Assosieret angst med disse ændringer bidrager bestemt, så at skabe en følelse af sikkerhed for din lille er meget nyttig til søvn og ellers.

Vores forskning og ekspertrådgivning, vi har modtaget, identificerede alle en mangel på kontinuitet og rutine som vores vigtigste fejlagtige håndtering af regressionen. Når jeg siger, at vi har "prøvet alt," mener jeg det. Men det viser sig, at man prøver en ting igen og igen, og det er din bedste mulighed for at tackle disse irriterende problemer med søvn til småbørn.

{$adcode5}

Så i de sidste to uger har vi været flittige med en ny, tidlig sengetid. En bestemt mængde bøger. En ikke-talende regel, som en af ​​os, ligger sammen med hende for at hjælpe hende med at falde i søvn. Intet at give efter på det hårde nej som nattskærme eller slik - selv i weekenderne. Sætter hende i sit eget værelse og returnerer hende der hver gang hun kommer til vores. Husk hende hele tiden, at vi elsker hende og ønsker, at hun skal være sund og glad, og det er derfor, hun har brug for at sove.

Det har været hårdt, og jeg vil ikke sige, at vi er ved målstregen endnu, men hun begynder at blive mere komfortabel i sit eget rum og vant til konceptet om, at hendes forældre er i førersædet ved sengetid nu. Efter et par helvede forsøg i starten, har vi haft flere solide aftener, hvor hun har gjort det hele vejen igennem i sin egen seng. Når hun kommer til vores, er vi normalt i stand til at fjerne hende, slap og udmattet, bare et par minutter senere.

Sidste nat efter middagen blev vi chokeret, da hun forsvandt ovenpå, blev klædt i hendes pyjamas alene og kom tilbage til køkkenet og erklærede, at hun var klar til seng. Som noget andet i livet skal du nogle gange få folk til at tro, at ændringen var deres idé. Jeg gætter også på, at det begynder at arbejde lige i tide. Fordi den baby i gangen? Hun vil også være et lille barn snart!