Den smertefulde side af fredeligt medforældre med min eks

Geber86 / Getty Images

Weekenden strakte sig foran, lang og tom. Med børnene fra skolen mandag og tirsdag dukkede ideen om, at vi kunne bruge vores årlige pas en sidste gang med en tur til Disneyland, op i mit hoved. I modsætning til vores sidste tur var min kæreste ikke i stand til at gå. Min ex-mand var imidlertid fri og chompet på den smule for at slå det lykkeligste sted på jorden. Da vi gik ned ad Main Street, delte en kringle og chatte, forekom det mig, at vi udefra lignede billedet som den perfekte familie.

Men i virkeligheden er vi alt andet end.

Tre år efter adskillelse er min eks og jeg blevet gode venner. De problemer, der opstod, mens vi blev gift, er bløde og løst. Irritationer er lettere at håndtere, når du kan bede den anden person om at gå hjem. At have vores egne liv har gjort det muligt for os at vokse og modne som mennesker og forældre. Han har været edru i tre og et halvt år og føler - og handler - som den mand, jeg giftede mig for alle disse år siden. Selvom der stadig er uovervindelige grunde til at forblive adskilt, føles det godt at vide, at vi kan være venner.

Men der er en smertefuld side ved at være i stand til at være medforældre til vores børn.

Da vi lo sammen om vores børns fornemmelser, mens de dansede med deres foretrukne Disney-figurer, indså jeg, at jeg fik et glimt af en alternativ virkelighed. En realitet, hvor vi ikke havde taget den pinefulde beslutning om en solrig april eftermiddag på den for bløde sofa på vores terapeut kontor. En virkelighed, der ikke omfattede måneder med hjertesorg og år med langsomt at genopbygge vores liv alene.

Det er en del af min personlighed at spørge hvad, hvis. Hvad hvis tingene var anderledes? Hvad hvis han havde fået hjælp tidligere? Hvad hvis han ikke havde afsløret ting, der gjorde det umuligt at forblive gift?

Vi har en delt historie. Vi rejste sammen, forsvandt ned ad irske landeveje og i byer, hvor vi ikke kunne huske at køre på den modsatte side af vejen. Vi gennemgik smerterne ved spontanabort og gleden ved fødsel. Vi deler en ubetinget kærlighed til vores børn og de samme håb og drømme for dem.

Jeg spurgte ham, "Hvad hvis?"

Og han, den pragmatiske mand, der stammede dybt ind i nuet, svarede: "Det er aldrig et godt spørgsmål."

Han har ret.

{$adcode4}

Jeg er glad i mit liv nu. Jeg er tilfreds med mine forhold og den retning, jeg leder. Jeg er glad for, at min eks stadig er i mit liv, og jeg ved uden tvivl, at jeg ikke ville være den jeg er i dag, hvis vi stadig var sammen. Det ville han heller ikke. For hvis vi starter ned ad ”hvad hvis”, ville det omfatte den smertefulde påmindelse om, at som med så mange alkoholikere og misbrugere, han ikke var i stand til at hjælpe sig selv, før jeg stoppede med at prøve at hjælpe ham selv.

Illusionen af ​​en lykkelig familie er netop det: en illusion. Virkeligheden af ​​en lykkelig familie ser langt anderledes ud end de fotos i rejsebrochurer, men det er stadig en lykkelig familie.