At opfostre en datter med autisme har gjort mig til en bedre mor til mine andre børn

Kate_sept2004 / Getty Images

Mit ældste barn er 12 år ældre end hendes søskende. Så jeg havde tid til at blive fortrolig med mange forskellige faser af forældre, før mine yngre børn endda blev født. Jeg kan huske, at jeg var lettet under min anden graviditet, at jeg generelt vidste, hvad jeg kunne forvente under fødslen, og kunne håndtere en vrimlende baby og de 50 forskellige måder at fastgøre pyjamas på. Jeg havde kun brug for en lille forfriskning på milepæle, mest fordi jeg ikke havde nogen anelse om, hvordan normal barnets udvikling så ud. Se, mit ældste barn har autisme, og jeg havde brugt hendes liv på at lære at tilpasse mig en ny normal og smide forventningerne til en typisk barndom ud.

Og her er den ting: Der er bestemt måder, hvorpå et barn med autisme har gjort forældre til hendes fire yngre søskende mere kompliceret. Der er dog utallige måder at forældre et barn med særlige behov har hjulpet mig til at være en bedre mor for hendes søskende.

Min autistiske datter lærte mig, at eksperter ikke altid ved alt. Fra hendes tidlige barndom lærte jeg at stole på min mor-tarm og spørge de mange læger, lærere og terapeuter, vi så. Med tiden blev jeg mere selvsikker i mine instinkter, og det har bestemt overført til mine yngre børn. Graden på en specialists væg betyder ikke, at hun kender det barn, jeg tilbringer hver eneste dag med bedre end jeg gør.

Jeg kan huske, at jeg gik til et møde, hvor jeg vidste, at jeg ville få nogle skuffende resultater, mest sandsynligt, og en anden mor sagde til mig at huske, at “uanset hvad de siger, er dit barn den samme person, som hun var, før du gik ind på det møde. ”Jeg har brugt denne mantra som en mestringsmekanisme gennem mange en udfordrende aftale eller møde for nogen af ​​mine børn. Inderst inde er de det samme barn, du kender og elsker. Uanset hvad de har gjort, eller hvad de ikke er i stand til at gøre, er de det samme barn, du altid har kendt.

Der var et punkt i min datters år med test, som jeg begyndte at glasere over, da de læste mig resultater. De ville rapportere, at hun var 4 år gammel, men fungerede som 14 måneder gammel, eller at hun var "markant bag sine jævnaldrende i socialisering." Jeg ville blive følelsesladet og oprørt, og så ville der være min datter, der drømmende sang til hvad som helst genstand, hun bar eller reciterer navnene på hver enkelt person i sin grundskole årbog, så glad som kunne være. Jeg besluttede, at mit endelige mål var hendes lykke snarere end hendes testresultater, og at det også er strømmet til hendes søskende. Selvfølgelig vil jeg have, at de skal få succes i livet, men min version af succes har meget mere at gøre med lykke end den plejede at gøre.

Når du opdrager et barn med særlige behov, tilpasser du dig langsomt, hvordan livet bliver anderledes. Jeg lærte at klare det faktum, at hun ikke kunne binde sine egne sko. Derefter gjorde jeg fred med at vide, at kørsel med en bil muligvis ikke er i hendes fremtid. Jeg accepterede, at college heller ikke ville være en mulighed. At finde en sti, der udnytter min datters styrker og hjælper hende med at føle, at hun bidrager til samfundet, er blevet mit mål over tid. Jeg ser fremtiden med hendes søskende, og jeg føler det på samme måde. Vi har brug for mennesker, der skal besætte alle forskellige slags job i verden. Hvis de vil gå på medicinsk skole, bliver jeg begejstret, men hvis de kæmper gennem gymnasiet og ikke kan forestille mig, at jeg fortsætter til en collegeeksamen, vil jeg være lige så tilfreds med deres valg af karriere.

Jeg brugte år (og år og år) på at vente på, at min datter skulle tage et skridt eller hente et stykke mad med hendes tommelfinger og pegefinger. Jeg jublede, da hun sagde “ost” og “hotdog” snarere end “mor”, for i det mindste talte hun. Intet er kommet let for mit ældste barn; hun er nødt til at arbejde så hårdt for ting, som resten af ​​os tager for givet. Hun har givet mig en 21-årig lektion i at værdsætte de små ting, og det er det, jeg er meget taknemlig for hende.

Gennem sine mange år med op- og nedture har hun ændret mig som person og forælder. Der er så mange "store" ting, der nu er ubetydelige og så mange små ting, som jeg fejrer med alle mine børn. Jeg tager ikke nogen af ​​deres præstationer for givet, fordi jeg ved, hvor hårdt nogle børn er nødt til at arbejde for at opnå ting. Jeg er heldig at være mor til hvert af mine børn, men jeg er evigt taknemmelig for de lektioner, som mit ældste barn har lært mig om, hvad der virkelig er vigtigt i livet.