Jeg vil aldrig dømme nogen for trick-or-behandling (ikke noget spørgsmål, hvor unge eller gamle de er)

Til vores datters første Halloween på elleve måneder gammel klædte min mand og jeg hende som Dorothy fra Troldmanden fra Oz, greb en spand og vandrede ud i gaderne i vores lille by. Op og ned ad fortovene paraderede vi vores dyrebare pige til naboens smil og smil, hvoraf mange aldrig havde mødt os før. Hun havde kun to tænder, og vi var enige om ikke at give hende noget raffineret sukker indtil hendes første fødselsdag en måned senere, men vi accepterede slik, da det blev tilbudt. Kom nu, jeg ammede, og han var i en hård sæson af nederlag for sit yndlingsfodboldhold. Slik ville blive spist.

Den følgende uge i en mors gruppe cirkulerede nogle af de andre mødre snaps af deres egne babyer i kostume, de fleste af dem støttede på sofaer eller småbørn på tværs af deres eget køkken. ”Du tog hende trick-or-behandling?” Udbrød en som reaktion på mit eget foto og kvalt praktisk talt hendes kaffe.

”Nå… ja,” mumlede jeg og kiggede rundt efter støtte. Et par skuldre, et rystet hoved og et mumling af "slik" og "så ung" afsluttede denne samtale ubehageligt. Jeg var ret rystet over deres reaktion: tog min baby ud på Halloween noget kæmpe faux pas? Dette øjeblik, som jeg havde ventet på så længe, ​​havde følt sig specielt bare et par nætter tidligere. Nu føltes det underligt og forkert. Hvad gav?

Den næste Halloween nærmet sig, og jeg sukkede lettelse over at have en næsten to år gammel, der ikke helt kunne sige ”trick or treat” klart, men helt sikkert ville være i stand til at spise det meste af det, der endte i hendes spand. Men så fik jeg blæst af endnu et trick-or-treat-shaming-fænomen blandt mødre. Efter at have flyttet til en rolig forstæderby, hvor naboer hævdede at være på "vagt" for hinanden, summede vores lokale morgrupper om teenagere.

”Sluk dine lys og lås hoveddøren kl. 9,” advarede en nabo mig inden ferien. ”Det er da det begynder at blive underligt.” Eller, endnu bedre, ”Vær opmærksom på de teenagere, der kommer ind fra andre kvarterer. Hvorfor gør de det endda ?! ”Sladderfabriken fortsatte.

Denne gang var jeg ikke kontemplativt kontemplativ eller følte mig endda underlig. Jeg var ligefrem forbipset. Så nu beskæmmer vi ikke kun forældrene til babyer, der tager dem ud på den elskede, sekulære ferie for at have det sjovt og nyde hinandens selskab, men vi beskæmmer også teenagere for at have en aften med uskyldig sjov?

Se, jeg har det. Teenagere og Halloween blandes ikke altid. Der er toiletpapir, fjollet snor og andre dumme slugter der fortsætter. Også - hærværk, kirkegård rygning og andre ting, som jeg ikke engang ønsker at tænke på, fordi mine egne børn en dag også vil være teenagere.

Men er det ikke netop derfor, at vi bør tilskynde dem til at narre eller behandle, snarere end at vende dem væk? Er det ikke bedre, at vores naboers teenagere (og deres venner og endda dem fra de næste byer over) ser vores ansigter og vores børns og føler sig som en del af vores samfund? Vil vi ikke have, at de skalle pudebetræk fyldt med slik overalt i byen og går tilbage til den ene eller den anden hus for at bytte favoritter og tage selfies med deres tyvegods? Ville vi ikke foretrække et sukker, der er højt end nogen anden slags?

Her er tinget: Jeg har altid elsket Halloween. Det er en tid, hvor naboer svækker deres vagter og i vores moderne, travle, stressende liv, er det ofte en af ​​de få gange om året, vi kommer ansigt til ansigt med mange af de mennesker i vores postnummer. Som barn elskede jeg at vise mit kostum til alle de ældre mennesker på vores gade, følte det var den ultimative score, når nogen løb tør for slik og måtte fiske gennem deres pung for at slippe kvartaler i vores poser. Jeg elskede begivenhedens kammeratskab, elskede at se de tykke babyer klædt som gulerødder eller marihøner og kunne næppe vente med at se vores seje babysitter komme forbi med sin kæreste, så jeg kunne begjære det, hun havde på, og stå i ærefrygt for deres sej pakke venner.

Trick-or-behandling er en god ting. Det er en samling af samfund. Som jeg sagde, der er masser af Halloween-traditioner, jeg kunne undvære, dem med uhyggelige kanter eller negative konsekvenser. Men er vi så selvvigtige og modbydelige som et samfund, at vi nu aldersbegrænser vores trick-eller-behandlere? Så billigt, at vi ikke kan smide en ekstra taske eller to slik på bæltet på registeret for at sikre, at selv de børn, der dukker op efter mørke, får vores venlige og indbydende smil samt et par lækre snacks at have i de næste par dage?

Samme første år i vores hus i forstæderne, vendte vi ikke lyset ud eller låste døren klokken ni. Vi lukkede heller ikke ind, da vi bemærkede teenagere, formodentlig uden for vores umiddelbare område, parkerede deres biler i slutningen af ​​vores blok. Faktisk, da det så ud som om vi var ved at blive lavt, hoppede jeg i min egen bil og kørte et hurtigt mål for at genoprette vores forsyninger. Og hvad det er værd, ”blev det aldrig underligt”.

{$adcode4}

Jeg glemmer aldrig dette barn, der kom til døren i en hættetrøje og jeans. Vi gav ham et let drillende om hans kostume, og han forklarede, at han lige var gået af arbejde og var ved at gribe slik til sine søskende. Jeg ved ikke - eller er interesseret - om hans historie var sand. Jeg dumpede et ton candy i hans taske og fortalte ham, at han så fantastisk ud. Derefter spøgte vi med, hvordan hans kostume gjorde et perfekt barn i High School og vi alle sammen havde en stor latter. Jeg vil sandsynligvis aldrig se ham igen, men jeg ved, at hvis han nogensinde var i problemer og befandt sig i nærheden af ​​mit hjem, ville han vide, at han kunne banke på min dør. Vi havde oprettet en forbindelse.

Sandheden er, at du ikke kender nogens historie. Du ved ikke, om mor-trick eller -behandling med hendes baby har lidt af PPD, og ​​dette er første gang, hun har været i stand til at trække sig sammen og komme ud. Du ved ikke, om et barn i gymnasiet har ængstelse for at vokse op, føle nostalgi i barndommen eller gå af et job på hver uge og ved at gå hjem og komme igennem sine hjemmearbejde med en lille smule fra en slik brum.

Du ved ikke, og du behøver ikke at vide det. Alt hvad du kan gøre er din del. Det handler ikke så meget om at fejre Halloween, men om at fejre samfund. Dette er muligvis den eneste gang i år, at dine naboer alle føler sig forbløffet over at gå op til din hoveddør og banke på den. Vil du ikke se dem alle for at oprette forbindelse? Vil du ikke være en del af deres åbenlysthed uden at sætte dom eller begrænse det?

Hvis du ikke gør det, så gør os alle en tjeneste og lad bare dine lys slukke og døren er låst hele tiden. Men marker mine ord: næste gang jeg hører nogen narre eller behandle shaming, mumler jeg ikke mit svar.

{$adcode5}

Mere om Halloween:

  • Denne venlige monsterkrans byder velkommen til trick-or-Treaters
  • Sådan bages en hemmelig beskedskage til Halloween
  • 31 Superkreative DIY Halloween-kostumer