Trixies engelske B-Day Bash: Battlefield eller fødselsdagsfest?

Sidste år flyttede min familie og jeg fra Brooklyn, New York, til Bradford-on-Avon, England. Vores mission: prøv livet i et langsommere tempo i et år. I min serie Brooklyn til England skriver jeg om de ugentlige eventyr med at bo på det engelske landskab med min britiske mand, vores 4-årige datter og min nyfødte. Kom med mig, mens jeg går fra klapvogne til barnevogne, bleer til bleer og hvad der ellers skal til for at opdrage en familie i udlandet.

Skylden ved at planlægge en fest til min datters fjerde fødselsdag gnagede på mig som møl på kashmir. Med en 6 uger gammel bror, troede jeg, at hun ville føle sig usikker, og jeg ville have hende til at vide, at hun stadig var vores # 1 baby. Desuden virkede det fra et antropologisk synspunkt som en interessant opgave.

Bortset fra, jeg slags halv-assed det. Som nævnt var jeg 6-ugers postpartum og oser næppe med fritid eller hjerneceller. Flere mennesker foreslog at ansætte en prinsesse til at udføre, og selvom jeg har lyttet til Frozen-lydsporet 641 gange, kunne min mand og jeg ikke bringe os selv til at bringe en falsk Elsa ind. Trixie havde også bedt om en klovn på et tidspunkt, men har du været på et klovnudlejningswebsted for nylig? Det er den ene aldrende, lidt uhyggelige Punky Brewster efter den anden.

Da tiden og kreativiteten løber ud, valgte vi blødt spil. Venner i New York havde afholdt fødselsdagsfest til indendørs gym, og de var altid store. Som vært er alt, hvad du skal gøre, at dukke op og overlade resten til en bedragerisk medarbejder, der klinger en klokke, når det er tid til flips, tid til pizza, tid til at synge og tid til at gå. Udført og færdig.

Eller så tænkte jeg. Men det er lidt anderledes i England. I det mindste i Wiltshire.

Konceptet forbliver det samme - leg, spis, syng, forlad - men jeg overså en ting: fast ejendom. Dette er ikke trangt Brooklyn, hvor du lejer hele anlægget og pakker 10 småbørn i som sardiner. Nej, dette sted var et gigantisk lager. En 747 kunne have passet inde i Boomerang Family Play Center, og vores lille gruppe udgjorde næppe en tyvende af tre-etagers jungle-gymnastiksalen (vægt på junglen).

Jeg ville løbe skrigende, men der var ikke tid. Trixies venner strømmet ind (gud velsigne dem, jeg ved, at mange af dem savnede en anden part til at være der), og uden pause sparkede de deres sko og forsvandt ind i kampzonen. Det var svært at få øje på vores gruppe midt i de omkring 200 fremmede, og temmelig snart havde vi mistet et par stykker til labyrinten af ​​polstrede tunneler og forbløffende kuglegrop.

Efter at have bukket under presset fra festindeinde vandrede jeg ind, krøllede mig under bønne poser og op netto stiger. Hver gang jeg fandt et barn, mistede jeg en anden, og ofte fandt jeg tåreværnede striber undervejs. En 5-årig pige bad mig om at hjælpe hende med at finde hendes mumie, og da jeg eskorterede hende ned ad en meget lang, meget pitch sort dækket dias, havde jeg næsten et fuldt blæst panikanfald, fordi det var skræmmende.

Vi havde en perky medarbejder, der kunne hjælpe os, men tilsyneladende var redning af børn uden for hendes ansvarsområde. Hvad hun gjorde, var at tage vores madbestilling, og jeg kunne ikke have været lykkeligere, da det endelig var tid til at flygte ind i vores private rum med pirat-tema og nosh på mini-pizzaer, fiskefingre og pølser.

Jeg fik et par grå hår den dag, men alt i alt var det meget sjovt. Trixies tante bagt en fantastisk Olaf-kage, jeg mestrede fest-favoritposer (fyld altid med pund-shop-crap og et stykke fødselsdagskage), og jeg lærte, at Melksham soft play kan prale af en meget populær og meget nødvendig Starbucks. Jo, jeg ville ønske, at det havde været en tequila-bar i stedet, men nogen fortalte mig, at der muligvis var en natklub og sportsbar, der åbner ved siden af. Det skulle gøre det lettere at passe på 200 børn.