Hvorfor jeg er begejstret Starbucks beder mig ikke om #RaceTogether igen

Starbucks, der er ikke nok koffein i verden til at lokke mig til en tilfældig samtale om race i Amerika med en fremmed. Tilsyneladende er jeg ikke alene, fordi #RaceTogether-initiativet kun varede en uge.

Som en vietnamesisk amerikaner, der har to børn med min afroamerikanske mand, kan jeg ikke undgå at tale om race. Race diskussioner er en uundgåelig del af vores liv. Jeg lever det hver dag, når fremmede spørger, om jeg er mine børns barnepige eller spekulerer på, hvad race deres far er.

Tankevækkende og respektfuld diskussion om race sker ikke nok i vores samfund. Det er et indlæst emne, som mange mennesker ikke ønsker at røre ved.

Min mand og jeg forsøgte at opdrage vores børn til at være "farveblind." Da min datter blev født for ni år siden, undgik vi alt at tale om race og hudfarve. Vi antog forkert, at ikke at diskutere vores interracial familie forskelle ville give vores datter mulighed for at se, at alle omkring os kan se anderledes ud, men vi er alle de samme indeni. I stedet vil jeg aldrig glemme det hjerteskærende øjeblik, da min 2-årige datter fortalte mig, at hun foragte sin lysebrune hud og krøllede hår. Hun græd og bad for lysere hud og klæber lige hår som mit. Hvilket undervisningsmoment var det for mig. Med råd fra venner tog min mand og jeg en anden tilgang: Vi begyndte at fejre vores forskelle i stedet for at undgå dem.

Jeg får, hvad Starbucks prøvede at gøre, men at skrive #RaceTogether på nogens kaffekop er den forkerte tilgang. At diskutere race er meget personlig, især for folk i farve. Mange af os er blevet kaldt navne eller blevet fulgt rundt i en butik af en kontorist. Eller vi bliver subtilt afvist service (dvs. kontorist hjælper alle andre undtagen os). Du kan se, hvorfor vi er på vagt over for at tale med fremmede om et så følsomt emne.

I stedet for små snak om race - hvad ellers kan du virkelig styre over espressomaskins hvirvel? - find det rette tidspunkt og sted til tankevækkende samtaler om det. For mig sker dette på min blog eller på Facebook; og er normalt ansporet af en aktuel begivenhed (som Ferguson, MO) eller den seneste episode af ”Fresh off the Boat.” Ansigts-til-ansigt-konvos er endnu bedre.

Med hensyn til mine børn fortsætter vi med at fejre vores families forskellige kulturer og racer. Vi giver dem det sprog, de kan bruge, når deres klassekammerater spørger: "Hvorfor ligner du ikke din far?" Eller "Hvorfor er din hud en anden farve end din mors?"

Min datter er stolt svar: ”Fordi jeg er den perfekte blanding af min mor og far. Jeg er vietnamesisk og afroamerikaner. ”

Tag det, Starbucks.