Jeg havde aldrig hørt om fødselsangst, indtil det ramte mig hårdt

Thanasis Zovoilis / Getty Images

For nylig har der for nylig været meget snak om fødselsdepression, noget der ikke var så talt om i tidligere generationer. Men selv når samfundet bevæger sig i retning af de-stigmatiserende mental sygdom, bliver nogle af os tilbage. For trods at være en ivrig forsker på alle ting graviditet og ny mor-relateret og have kæmpet anfald af angst og depression af og på i hele mit voksne liv, havde jeg aldrig engang hørt om fødselsangst, indtil den kom ud af intet og bankede mig på sofaen.

Da vi bragte vores anden datter hjem fra hospitalet, var jeg meget glad. Hun var en god sygeplejerske, min mand havde en lang fædreorlov foran sig, og det var sommer. Livet føltes hel, glad og tilfredsstillende.

Men inden for en uges tid begyndte jeg at få panik. Den frygt, jeg havde haft som mor til en nyfødt første gang, blek i forhold til, hvordan jeg havde det nu. Om natten, når babyen sov i bassinet ved siden af ​​min seng, lå jeg vågen og stirrede på hende og bekymrede mig for, at hun bare ville dø, hvis jeg overhovedet kiggede væk.

Min mand og jeg er ret hårde tilhængere af American Academy of Pediatrics standarder. Så vi følger alle henstillinger om sikker søvn nøje (separat soveplads, fast madras, ingen tæpper eller legetøj). Som en ekstra forsigtighed satte vi en pulsmåler på hendes venstre fod, der ville ringe en alarm, hvis hun holder op med at trække vejret om natten. Jeg gjorde alt for at gøre vores nætter sikre, men jeg kunne stadig ikke sparke min bekymring.

Jeg ønskede heller ikke at være væk fra babyen, selv ikke et øjeblik. Ikke at gå i brusebad, ikke tilbringe tid alene med min ældre datter eller endda lade hendes bedsteforældre holde hende. Min mand var den eneste person, som jeg følte mig sikker overgav hende til, men selv da følte jeg stor skyld over at ”opgive” hende, hver gang jeg gik over hende.

At se mine små børn interagere fik mig til at græde ukontrolleret. Jeg indså, at hormoner gør dette for en masse nye mødre, men dette var for stort. Jeg følte, at mit sind blev spist levende af panik og bekymring. Vi kørte på lokale veje, vinduer ned og musik op, solskinn strålede ind, og jeg ville begynde at være besat af, at en lastbil på ethvert minut kunne komme ud af intetsteds og dræbe os alle.

Jeg ville ikke se mine forældre. Jeg følte ikke behovet for at få venner kommet forbi. Alle vi kom i kontakt med var en potentiel trussel mod vores perfekte familie på fire. Jeg kunne ikke overvåge, hvor ofte eller hvor effektivt andre mennesker vasker hænderne. Alt, hvad jeg ville gøre, var at gemme mig i vores lykkelige hjem, tage sig af vores børn alene og isolere dem fra verden.

Jeg vidste, at der var noget galt med, hvordan jeg havde det, og som de fleste gravide i dag blev jeg advaret om fødselsdepression. Men sagen er, at jeg ikke var deprimeret. De få gange tænkte jeg, dette er slukket. Ring til lægen, jeg mindede mig selv om, at fødselsdepression handlede om negative følelser og tristhed. Det var som en stormsky, som beskrevet af mig af en mors ven, der havde haft det. Men jeg havde ikke stormsky. Det var mere som en regnbue, der buede over os, som jeg frygtede ikke kunne holde op.

Jeg følte mig faktisk svimlende glad for mit liv: Jeg var mere forelsket i min mand end nogensinde og havde bundet mig med den nye baby øjeblikkeligt. Babyvægten faldt af. Jeg havde ingen træk for at skade mig selv eller mine børn. Jeg var ikke træt, vred eller håbløs. I stedet var jeg bange for, at en tragedie til enhver tid ville slå og rive min glæde lige op, før jeg havde en chance for at beskytte os. Det var så forskelligt fra depression, jeg talte mig selv ud af at søge hjælp.

Da vi forlod hospitalet fire dage efter min c-afdeling, fik jeg en tyk pakke udskrivningspapirer og en pen. Blandt siderne om, hvordan man kan tage sig af en ny baby, var der et enkelt ark, der skulle udfyldes og stillede spørgsmål som: ”Jeg føler mig tristere end normalt - sandt eller ikke sandt?” Nå, det her er noget, tænkte jeg med mig selv som Jeg skummet det og kontrollerede “nej” for alle depression indikatorer.

{$adcode4}

Jeg havde netop født et barn og blev helt hoppet op på smertestillende medicin fra c-sektionen. Selvfølgelig følte jeg mig ikke normal. Jeg kunne næppe gå over hospitalets værelse og tisse uden hjælp, så hvorfor i alverden ville jeg være opmærksom på at ”gøre de ting, jeg normalt nyder”? Hvis dette var alt, hvad de ville give mig i psykisk afdeling, ville jeg selv beskæftige sig med mine spørgsmål, meget tak.

Når jeg var hjemme, er linjen mellem "baby blues" og noget mere sløret for mig, som det gør for op til 20 procent af nye mødre, der kæmper efter fødselsdepression hvert år. Men da mine racetanker begyndte at ligne meget mere på frygt og besættelse og mindre som tristhed, vidste jeg ikke, hvad jeg skulle gøre af dem. Jeg følte mig bange og beskadiget, flov over at indrømme, hvad jeg følte.

Til sidst, ved min seks ugers aftale efter fødslen, fortalte jeg min OB, hvad der foregik. ”Jeg vil starte med at sige, at jeg ikke er deprimeret,” fortalte jeg ham. Han nikkede og sagde: ”… Men?” Det var første gang, at det klikkede for mig, at der måske var en anden mulighed. Et tredje resultat. Det er hverken deprimeret eller okay. Fødselsangst var også en ting.

Jeg detaljerede, hvad jeg tænkte og følte, og efter at have ordineret mig en kombination af yoga, medicin og søvn, blev vi enige om at diskutere det yderligere, hvis mine postpartum-angstsymptomer var vedvarende, hvilket de har. Da jeg blev klar over, at dette faldt uden for min OB, har jeg søgt yderligere hjælp med min vedvarende fødselsangst gennem en psykiater. Når andre mødre spørger mig, hvordan jeg har det, er jeg begyndt at fortælle dem sandheden. Og det skulle du også.

{$adcode5}

Postpartum-angst er måske ikke så almindelig som postpartum-depression - postpartum-angst rammer tættere på 10 procent af nye mødre - men det er reelt, og det er svært, og det skal løses. Mens bekymringer er normale for nye mødre, skal du søge professionel hjælp, hvis din frygt og ængstelse gør det vanskeligt for dig at spise, sove eller fungere. Selv hvis du ikke har en terapeut, skal du kontakte din primærplejelæge, OB eller jordemoder for vejledning. Mange har, som min, evnen til at ordinere noget på kort sigt, mens du sammenstiller et mentalt helbredshold.

I disse dage går tingene bedre. Jeg panik stadig over min families sundhed og sikkerhed, men jeg finder måder at tackle. Det har været en hård vej, og jeg er ikke ved slutningen, seks måneder senere. Fødselsangst er måske lettere at dække - du ser mig på Target eller på Instagram, som om jeg har min sh * t sammen med friske højdepunkter og læbestift på. Men bag den påtagelige glæde ved at være mor for min yngle er der et problem. Det er bare ikke den, jeg var på udkig efter.

Flere ressourcer til fødselsangst:

  • Postpartum Support International
  • Postpartum Angst BC
  • Fremskridt efter fødsel