Er børnefrie bryllupper velsignelse eller byrde på mødre?

Invitationen til min søsters bryllup ankom, og efter at have kooet over det smarte design og Googling spillestedet var der en uventet fodnote, der fik min opmærksomhed. "BEMÆRK", stod det med store bogstaver, "DETTE ER IKKE ET Børn-venligt begivenhed."

Nå, um, okay.

Hvis du vil åbne Pandoras æske med smerte, viser det sig, at der er din genvej. BOOM.

Tjek ethvert forældre- eller brudeforum om emnet børnefri bryllupper, og du vil opdage singler og forældre ofte på modsatte sider af hegnet - med hårde fristelser og sårede følelser rundt omkring.

Børn er uforudsigelige, siger den ene side. De laver rod, kaster raserianfald, støder ind i tingene og er kendt for at stikke fingrene på steder, de ikke burde. De rør op, når du vil have dem til at være stille og smelte sammen, når festlighederne bare er ved at vende op.

Men børn er familie, svarer den anden side. De er i en alder, hvor de bliver involveret i en særlig begivenhed vil skabe minder, der genklang i hele deres liv. Uanset hvor vanskelige, oprørske eller - lad os bare sige det - irriterende unge er, børn er familie, og det gør dem til de vigtige gæster ved en ceremoni, der fejrer slægtning, frugtbarhed og livslang forpligtelse.

Naturligvis er alt det, der falder meget, helt adskilt fra det logistiske område, hvor man udryddes dig selv fra små børn. For forældre med små amme, der ammes, og det at lade dem være i mere end et par timer er simpelthen ikke en mulighed. Flaskefodrede nyfødte er måske lidt lettere, men med en tolv måneder gammel og syv år gammel ser det ud til, at jeg står overfor det vanskeligste af begge verdener. Tag frøken One (min yngste): hun kan ikke blive hos bare enhver babysitter - hun er nødt til at kende og være komfortabel med dem, hvilket er vanskeligt, når hvert familiemedlem og ven selv deltager i brylluppet. På den anden side forstår Miss Seven (min ældre datter), at det teoretisk er muligt for hende at deltage, og hun er fuldt ud i stand til at forstå det faktum, at hun bliver udeladt.

Jeg ved, at jeg ikke er den første, der har gennemgået dette, så jeg ramte fora for at finde ud af, hvordan andre mødre har håndteret den samme ting i fortiden:

”Det er ikke urimeligt,” siger Viperbunny om Reddit. ”Det er svært at have børn i bryllupper. Jeg elsker børn, og mit bryllup var barnefri (selvom det ikke var et problem for os, fordi ingen havde små børn). For os var det et barnefri bryllup, fordi alle mine fætre har teenagere, og hvis vi lader alle tage deres børn, ville vi aldrig have haft det sted, vi gjorde, og omkostningerne ville have været omkring det dobbelte.

”Børn græder,” tilføjer hun. ”De er uforudsigelige, og de kræver opmærksomhed. Dette er [brudens] dag, og hun har lov til at få det til at gå glat. Det er ikke rimeligt, at du forventer, at hun lader dig tage din søn. Hvis hun lader dig tage din søn, ville andre mennesker forvente det samme. Hvis han har alvorlig separationsangst, ville han sandsynligvis græde, hvis ikke i dine arme, og det er ikke fair for bruden og brudgommen.

”Jeg forstår, at det er svært, fordi du ikke ønsker, at dit barn skal være forstyrret, men måske kunne du begynde at forberede ham ved at gå ud i en time ad gangen den næste måned. Lad ham være sammen med en babysitter, vis ham, at mor og far er nødt til at gå ud og komme tilbage. Lad ham se, at du ikke vil opgive ham. Hvis han begynder at blive mere tolerant, skal du øge tiden. En time, derefter to osv. Hvis det ikke fungerer, skal en eller begge af jer afvise brylluppet. ”

{$adcode4}

”Jeg synes, det er skidt,” skriver CooperMom23 på Babycenter.com. ”Ikke kun er [min mand] nødt til at bruge $$ for at leje en tux, vi bliver nødt til at bruge $$ på en gave, og nu er vi nødt til at bruge $$ på en sitter ?? Jeg nægter at gå. For mig er bryllupper en fest for livet og kærligheden og begyndelsen på en ny familie. Hvorfor kan ikke børn involveres? ”

I hendes historie "Jeg plejede at være enig med børnefri bryllupper ... Indtil jeg havde børn", beskriver forfatter Suzzane Jannesse motivationen bag hendes sans enfants-ceremoni.

”Jeg ønskede ikke, at mine bedste venner alle skulle rejse kl. 18 for at lave badetid! Jeg ville have dem til at blive og nyde aftenen, fejre og danse med mig. Aldrig mere ville jeg fejre min forening med min mand. Aldrig mere ville jeg samle alle dem, jeg elskede så kært i et rum, så var det meget at bede om bare en dag? ”

Konsekvenserne af hendes beslutning? ”Her er jeg, postbørn, og det hele bringer mig ud i en kold sved.”

{$adcode5}

”Som forælder har jeg selv troet, at bryllupper er beregnet til at handle om familie. Er der ikke skønhed i det lille kaos af ting? Børn bringer ånd og energi til en begivenhed, som voksne simpelthen ikke kan. Hvis jeg kunne vende tilbage, ville jeg ringe til min kære ven Hannah og fortælle hende selvfølgelig, at hun kan bringe sin 3-årige søn sammen med sin 1 måned gamle baby. (Jeg havde også inviteret Hannahs forældre til brylluppet, så hun fandt det næsten umuligt at få en mand.) Jeg ville ønske, at jeg ikke havde lagt hende igennem det stress og nu forstod, hvor svært hun måtte have fundet det hele. ”

Hvad angår mig, er jeg fast besluttet på at holde min ro og se begivenheden på den måde, som min søster ønsker. Uanset hvor tæt vi er, er der en million subtile, men alligevel betydelige forskelle, der adskiller forældre fra ikke-forældre. Der er noget ved at opdrage børn - noget, der sker mellem timernes aftørring og shoosh-klapperne - der strækker os og ændrer os. Jeg ved, at hun på den anden side af denne vækst vil se, hvor jeg kommer fra. Men der er ingen chance for ægte forståelse indtil da.

Hvordan har jeg det med en børnefri ceremoni? Har du børn i dit bryllup? Hvordan ville du have det, hvis dine små ikke blev inviteret til en familie milepæl?

billede: Getty / Keri Pinzon