At være i gymnasiet var svært, men at have et barn i ungdomsskolen er kvalm

Da jeg var i Middle School, kaldte de det Junior High. Det virkede passende, da vi alle var klar til at efterligne opførslen hos de børn i gymnasiet, som vi (bogstaveligt talt) så op til. Selvom vi skiftede klasser syv gange om dagen og til sidst havde et kombinationsskab, var de fleste af børnene i sjette klasse endnu ikke ramt af puberteten, og de børn, der var blevet betragtet som mellem royalty.

Jeg var en ganglig tween med en fyldig brun perm, der engang bar Gap-overalls til skolen og tjente mig kaldenavnet Farmer Ted i cirka 2,5 år. Jeg kan huske, at jeg troede, at intet i mit liv nogensinde ville være så hårdt som den tid, jeg tilbragte i gymnasiet, og jeg var standhaftig i den tro, indtil min søn selv startede på ungdomsskolen.

Ud over den skræmmende ændring i mit barns faglige forventninger; timers hjemmearbejde, projekter og håndtering af personlighederne hos mange forskellige lærere, var jeg ikke forberedt på det chok, at min lille dreng var blevet en stor tweenager natten over. Jeg forventede ikke, at han skulle lugte så slemt (hele tiden). Jeg vidste ikke, at jeg ville holde op med at være den eneste pige, der betyder noget i hans liv så hurtigt. Og jeg havde aldrig forestillet mig, at dagen skulle komme, hvor han betragtede mig som fjenden snarere end sin mest betroede modstander. Men her er vi.

Middle school er akavet. Det er pinligt og tarmtængende, for pludselig er alt det, der ikke betyder noget som et lille barn, som at sige det forkerte og bære den forkerte ting nu alt. Teenagebørn kan være brutale små terrorister, og Gud forbyde at du er på den forkerte side af den forkerte gruppe. Og det er endnu før du faktor i Instagram og Snapchat, der dybest set er blevet en smækbog ætset i sten for hele verden at se.

Jeg var ikke klar til, at min baby blev det barn, der var interesseret i at passe ind, end at være sig selv. Nu er mine dage fulde af at politisere hans karakterer i realtid, forfølge mit barn på sociale medier (når han ikke har mistet sine telefonrettigheder), køre ham til hans overdrevne fodboldøvelser og fritidsbegivenheder og prøve at finde nogle i mellem for at hjælpe ham med at indse, at ikke kun jeg er på hans hold, jeg er også træneren og hans største cheerleader.

Borte er dagene med at bekymre sig om hans vækstrate, spisevaner og tale. Bekymringerne er nu tungere. Jeg bliver afvejet med tankerne om, hvorvidt han får venner (og forhåbentlig de rigtige venner). Jeg er kvalt med tanker om, hvorvidt vi kan stole på ham, at han gør de rigtige ting og til at stole på ham til at kalde os, når han er over hovedet.

Vi sørger for at minde ham hver dag om, at vi elsker ham, uanset hvad og altid vil være her for ham, hvis han har brug for os. Nu beder jeg bare om, at han tror på det.