Derfor anmoder vi om ingen gaver til vores børns næste fødselsdagsfest

Mediefotos / Getty-billeder

Efter min fireårige sidste fødselsdagsfest blev hun den værste version af sig selv. Som ældre småbørn, men alligevel teknisk set, er det lille barn, men jeg forventer raserianfald og nedbrud tilfældigt, især i butikkerne. Men det føltes som i uger, hver gang vi forlod huset forventede hun et legetøj. Eller et par unicorn solbriller, en tilfældig floppy hat, glitrende sneakers, hun ikke havde brug for, eller endda et par ekstra dollars lige ud af min tegnebog.

Jeg må indrømme, at mine børn er en (lille) forkælet. Min mand og jeg arbejder hårdt og er begge skyldige til tider for at være lidt for (ahem) generøse. Vi behandler uventede iskegler og overrasker dem med klistermærker eller små legetøj som en belønning for fremragende opførsel. Men denne besættelse af ting var overdreven, selv for hende, og det krævede ikke et geni at finde ud af kilden til min datters pludselige, upålidelige skrøbelighed: Hun havde en fødselsdagssag.

Med tre sæt bedsteforældre, en dreng med prydende tanter og onkler, og selvfølgelig de førnævnte forkæle forældre, behøvede min datter egentlig ikke nogen fødselsdagsgaver uden for den stak, vi alle leverede. Men på dagen for hendes fest blev en anden bunke samlet i den, der var mere legetøj, bøger, gåder og håndværk, end vi endda fik en chance for at nyde inden for den næste måned. Misforstå mig ikke, jeg satte pris på gaverne enormt. Det var tydeligt, at hendes venner (eller i det mindste deres forældre) tænkte over, hvad min datter kunne lide og valgte virkelig søde, nyttige gaver, som hun elskede.

Men nu blev vores hus overskredet med en frisk bunke legetøj, og vi havde ikke ladet noget andet ud. Der var også spørgsmålet om en nyligt præget besættelse af modtagelse. ”Jeg vil have flere prinsessekjoler!” Var linjen, der satte mig ud over kanten, da jeg stod i min fire-årige skab og hængende de silkeagtige klæder fra Belle, Askepott, Elsa (x2), og så videre i regnbue orden fra venstre til højre. Denne dreng var nødt til at grine.

Jeg var ikke engang kommet rundt for at få tak til noterne til alle børns forældre for at deltage i festen og medbragt dejlige gaver, og mit barn krævede endnu mere. Jeg kiggede rundt på hendes værelse med dets tre dukkehuse, fuld kommode og skab, kurve og skraldespande fulde af halv-elskede-da-kastede-side-plasskid og tænkte: Nok!

Jeg tog et skridt tilbage og vurderede igen. Hvad er formålet med alle disse gaver alligevel? Jo, de er tegn på kærlighed, og ja, vores kultur forbinder intrikat aldring med gave, men stadig. I en tid, hvor de fleste forældre føler med mandatet (med rette) at invitere deres barns hele klasse i skolen til hver fødselsdagsfest, kan shopping til hvert barn være virkelig stressende for dem, der har et stramt budget. Vi har ikke brug for flere ting, og jo mere vi fik, jo dårligere handlede min datter faktisk. Så ville det ikke være bedre bare at fjerne problemet?

Og desuden om disse irriterende taknoter. Jeg vil ikke gøre det mere! Oven på en allerede pakket tidsplan og stresset til det maksimale, var tanken om at spilde mere papir på en række tak tak til at få mig til at give op på fødselsdagsfester helt. I stedet besluttede jeg mig for beslutningen, at næste gang vil vi bede om ingen gaver overhovedet.

Selvfølgelig er jeg skyldig i at se “ingen gaver tak” på en invitation og medbringe en alligevel. Jeg ville meget gerne sige, at jeg følte mig stærk nok i min overbevisning om ikke at holde nogen gavefester herfra og ud, men jeg tænkte, at nogle måske føler sig tvunget til at bringe noget alligevel, og så ville andre fortryde at have respekteret vores anmodning.

Det var omkring denne gang, at jeg stødte på en artikel om den stadig mere populære "fiverfest", hvor alle gæster bliver bedt om at medbringe andet end en $ 5-regning til fødselsdagsbarnet. Dette var genialt! For det første er det bedre for forældrene til barnets venner: lette byrden og stress ved en tur i butikken og et højt gavekøb til hvert eneste barn i klassen. Fiverfesten skaber mindre affald (gaveindpakning og alt det dertil knyttede deponeringsansvar er et spørgsmål, der ikke sidder godt sammen med os til at begynde med…) og betyder, at du ikke vil have et kæmpe legetøjsdump ind til dit hjem hver fødselsdag.

Men især for fødselsdagsbarnet er fiverfesten en fantastisk mulighed. Det giver dem mulighed for at lære om budgettering og opsparing. Hun kan samle alle sine $ 5-regninger til en samlet sum og gå ud for en enkelt, speciel gave, hun virkelig vil nyde, hun kan bryde den op og købe et par mindre ting, hun har været efter, eller hun kan gemme det og bruge det senere . Alle frø af økonomisk ansvar, vi kan begynde at plante nu, er en god ting, hvis du spørger mig.

{$adcode4}

Min mand og jeg besluttede af alle de ovennævnte grunde, at den perfekte løsning var at skrive klart på alle fremtidige invitationer, ”Din tilstedeværelse er din gave! Ingen gaver over en regning på $ 5, tak. ”Dette giver gæsterne valget om at medbringe intet, $ 1 eller $ 5 for barnet. De, der føler sig virkelig tvunget til at bryde reglen om ikke-gaver, måske endda smide en bog eller et lille legetøj på toppen, men jeg er overbevist om, at vi vil skære langt ned på affaldet, rodet og (vigtigst af) skrøbelighed, der følger efter en stor fødselsdagsfest.

Jeg vil have, at mine børn skal føle sig elsket og fejret, og de fortjener legetøj til at udforske og udvide deres fantasi. Men dagene med en enorm tilstrømning af genstande, der kommer til dem på en gang, er forbi. Jeg er ikke anti-materialisme, men vi er nødt til at indpode grænser og lære vores børn at værdsætte og værdsætte, hvad de får. Når de får for meget på en gang, er det bare ikke muligt. Døm mig ikke, hvis jeg grotter på endnu en prinsessekjole. Det er trods alt hvad mødre er til.

Mere om fødselsdagsfester:

  • 13 Mad Scientist tema fødselsdagsfester
  • 13 "Baby Shark" -fødselsdagsideer
  • 12 Fantastiske småbørnefødselsdagsideer