Hvorfor min mor gav mig en fordel ved at gå sammen med tabende i hele mit barndom

Det giver ikke mening, og det strider mod al konventionel visdom, men det var overraskende nyttigt at se min mor datere en masse tabere, mens jeg voksede op.

Hvis du læser forældrebøgerne - som jeg ikke gør, for at være ærlige - vil de fortælle dig, iherdig, IKKE at introducere dine datoer til dine børn efter en skilsmisse. Du skal ikke engang tænke over det, før tingene bliver alvorlige. Det er tilsyneladende skadeligt.

Ved du hvad der er mere skadeligt? I tankerne om, at dine forældre slet ikke går ud med nogen. Årevis.

Mine forældre splittede sig, da jeg var 7. Min far er homoseksuel, men kunne ikke fortælle os, at det takket være en bunke af rasende familiemedlemmer plus en mired-in-the-times terapeut, der fortæller ham, hvor traumatiserende det ville være for os. Så mens virkeligheden var, at min far gik direkte ind i det langvarige forhold (og eventuelt ægteskab), som han stadig er i den dag i dag, troede vi alle, at han overhovedet ikke var sammen med nogen. Kløften, der blev tilbage i stilheden i hans kærlighedsliv, var forvirrende; vi vidste, at der var et stykke af historien, som vi ikke fik at vide.

Min mor var på den anden side en storm, og selvom dette sandsynligvis ikke var en masse sjov for mine søskende, var det netop, hvad jeg havde brug for at se.

Af os alle er jeg den mest ligesom hende. Jeg kæmper med min vægt, som hun gjorde; men mere end det har jeg den samme konstante virvel af magtfulde følelser, tanker og følelser farende gennem mit hoved i et vanvittigt og nådeløst tempo. Jeg tror, ​​jeg forstod hendes skørere øjeblikke bedre end nogen anden. Et par år ind i skilsmissen var jeg på vej mod teenagers, med følelser og usikkerhed op til elleve. Da jeg så på min mor, så jeg mit fremtidige selv; og hvad jeg så, til min overraskelse, var en kvinde, der var efterspurgt, fordi min mor daterede. En masse.

Alle bøgerne siger, at dette er dårlige nyheder for børnene, men tro mig: Jeg tænkte ikke, at nogen af ​​disse fyre skulle blive min nye far. Jeg havde allerede en fremragende far og var ikke på markedet efter en anden. Men at se alle de mænd, der ville gå ud med min mor, var fantastisk. Mænd, masser af mænd, ville gå ud med denne kvinde, der havde fire børn, en skarp vidd og en voksende karriere. Hvordan kunne det ikke inspirere? Jeg havde gennem popkulturen optaget af, at kvinder skulle være single, tynde og smukke - ikke sjove eller smarte eller ambitiøse. Så denne interesse for hende fra en flok mænd, trods alt det, var opmuntrende. Jeg var ikke et bombeskal, jeg kæmpede med mode, og jeg var smart og morsom: Måske en dag ville der være fyre, der stod op til en chance med mig også.

Jeg var ikke naiv. Jeg forventede ikke, at hende skulle bo lykkeligt nogensinde med dem; som jeg sagde, der var mange tabere. Men jeg var i junior high, og ikke engang taber fyre var interesseret i mig. Jeg var en sen blomstrer - faktisk den nyeste - i pubertetsskalaen, så drengene kiggede på piger med bryster og selvtillid, mens jeg ikke havde nogen af ​​dem. Jeg havde brug for noget håb på lang sigt, og min mor gav det til mig. Det faktum, at der var nogle tabere derblandt, sendte en meget nyttig besked: Alle, du er, behøver ikke at være Mr. Right. Faktisk kan du lære meget af Mr. Wrongs.

Min mor gifte sig ikke med nogen af ​​disse fyre. Nogle forhold var langvarige, og andre var det ikke, men hun mødte ikke sin Mr. Right, indtil hun var i 60'erne. Hun begik nogle forfærdelige fejl i årene før det. En af hendes kærester var voldelig; mere end én var homoseksuel. Det var ikke alt sammen sjovt, og noget af det var temmelig skadeligt. Jeg ville ønske, at hun havde sprunget over de samlede ryster og haft flere af de gode fyre, fordi hun fortjente bedre. Men da hun lærte, lærte jeg, og jeg undgik en masse af den uro, hun gik igennem, fordi jeg allerede havde set det gode, det dårlige og det grimme tæt på. Da jeg mødte min egen Mr. Right, var jeg klar til ham.

I disse dage fortæller jeg ikke mine fraskilte venner om at skjule deres sociale liv for deres børn. Jeg går ikke forbi bøgerne. Kun du ved, hvad der er bedst for din egen familie, men jeg tror, ​​at det at lade dine børn vide, at de er, sender beskeden, at vi alle har ret til at se efter romantik i vores liv, uanset hvad der sker. Det er ikke nødvendigvis ædel at være alene, og skilsmisse betyder ikke, at du skal stoppe med at leve. Hvis jeg troede, at min mor ikke date nogen, ville jeg ikke have troet, at mit eget ensomme liv ville ændre sig. Og det var hvad jeg havde brug for at vide mest.