Mine børns fødselsdagsfester er for store, men det er derfor

Da min første datter var otte uger gammel, begyndte jeg at planlægge hendes første fødselsdag i mit hoved. Jeg havde et tema, og en række detaljer blev udarbejdet, endog at gå så langt, som at begynde at cart Etsy fødselsdagsforsyning otte eller ni måneder før den aktuelle dag.

Når nætterne var søvnløse og dagene var lange, ville jeg lade mit sind dvæle ved detaljerne om hendes fest. Jeg ville tænke igennem mangler (hvordan ville vi skabe en lyserøde-og-guld drøm soiree, når det eneste anvendelige rum, vi var nødt til at være vært for, var en fluorescerende "lounge" i vores lejlighedsbygning?). Og jeg bestilte mere outfit, end jeg vidste, hvad jeg skulle gøre med.

Jeg brugte meget tid på at fiksere på festen, og jeg elsker fester, men det var mere end det. En stille stemme inde i mig hviskede om hvor stor hun voksede. Og et eller andet navnløst behov inde i mig følte et antydning af glæde, når jeg ville drømme om festen eller bytte ideer frem og tilbage med venner eller familiemedlemmer over telefonen.

Willows første fødselsdagsfest gik uden problemer (vi regnede endda med at lyse problemet!), Og det var lige så smukt i det virkelige liv, som det havde været i mit hoved. Flere af vores gæster drillede mig om den næsten modbydelige mængde mad og slik, der tilbydes, såvel som min upraktisk elegante festprop, som uundgåeligt endte med at være dækket af glutenfri frosting.

Hver detalje i festen var vigtig for mig, fra de forskellige lyserøde nuancer på candy-displaybordet til den nøjagtige tidspunkt for alle fotografierne på slideshowet, vi så mod slutningen. Det hele betydede meget mere end det sandsynligvis skulle have været, og jeg var klar over, at nogle gæster dømte mig stille. Jeg endte endda i en kort standoff med en nær ven, der endnu ikke havde børn, fordi hun ankom sent, forlod tidligt og virkelig skadede mine følelser ved at gøre det. (Jeg kom over det senere og undskyldte. Det gjorde hun også).

Det var dog først inden jeg planlagde min anden datters første fødselsdagsfest, at jeg begyndte at forstå besættelsen bedre. På tidspunktet for denne fødselsdag var vi mellem huse, klarede os for en udflytning og viste næsten dagligt vores nuværende hus til potentielle købere. Jeg havde naturligvis tænkt på hendes tema i måneder og følte en mangel på kontrol, da planerne ændrede sig.

Mine visioner om at omdanne vores søde baggård i New Jersey til et finurligt roseguld og lavendelrum plettet med balloner og blomster? Knust. Min mand skulle rejse på arbejde den uge, der går op til festen, så alt blev overladt til mig. Bevægelsesudgifter skåret ned på budgettet, og jeg havde bogstaveligt talt ingen steder at være vært.

En mere fornuftig person end mig selv ville sandsynligvis have skåret hendes tab og booket en pizza fest på et lokalt sted, men i stedet gravede jeg mig ned i et dybt følelsesmæssigt hul. I de sidste næsten fire år havde jeg kastet årlige fødselsdagsfester for at fejre Big Sister, der var fyldt med kærlighed, energi og omhyggelig planlægning.

Selvom vi ikke altid havde det meste at bruge, klipte jeg, reddede, lånte og lavede for at gøre enhver affære mindeværdig. Jeg havde lavet frugtplader i lighed med Big Bird og Elmo, trukket alle aftener med snor op i ballonlander og lært mig selv kalligrafi for at sikre, at hver enkelt skål var omhyggeligt og smukt mærket. Fortjente baby nr. 2 ikke det samme? Ville hun se tilbage på billederne og synes, at jeg ikke var så meget interesseret i hende, som jeg gjorde hendes ældre søster?

Der er tidspunkter i livet, hvor det er overvældende at have en mor, der også professionelt er en terapeut. Dette var ikke en af ​​disse tidspunkter. Ikke alene kom hun igennem med en flytning til den store dag og et team af familie og venner for at hjælpe mig med at genskabe en mindre, mindre ekstravagant, men stadig dejlig version af min plan i hendes stue, men hun hjalp mig også med at finde ud af, hvorfor pokker jeg er så besat af fødselsdagsfester.

Hver eneste dag i mine børns liv bliver de ældre. Denne kendsgerning smerter mig dybt. Det betyder ikke noget, hvor mange indsigtsfulde artikler jeg læste om skønheden i mellem- og teenårene, med det formål at forældre er at opdrage funktionelle og glade voksne. På det faktum, at de faktisk er deres egne mennesker, og at de er beregnet til at være på en bane, der fører dem væk fra os.

{$adcode4}

Nej, jeg er bundet til sødheden og jeg værdsætter det så. De små, nedblåste hænder og fejende øjenvipper, de bøjede hoveder og de første ord. Jeg er forelsket i mine babyer på en måde, der får mig til at undre mig over, hvad jeg nogensinde gjorde med mit hjerte, før jeg fik dem, og det ser lidt ondt at se dem vokse (mens de er smukke, mens de belønner).

Det viser sig, jeg fikserer fanfaren og detaljerne i disse elegante fødselsdagsfester, fordi det hjælper mig til at tackle de smerter, de vokser. Giver mig en håndgribelig, procesorienteret måde at manøvrere gennem såret og gøre det til noget smukt. Fordi så meget som jeg elsker mine to småbørn (hvor længe, ​​indtil den titel er afskåret, alder fem? Hvis ja, har jeg fire måneder tilbage ...), savner jeg så deres baby-dage. Jeg har så længe efter at holde fast i dem nu også, ligesom de er.

Vores anden datter bliver to i næste måned, og jeg føler mig klar. Hun er så smart, fuld af liv og store ord, strenger sætninger sammen og klatrer højt som søster. Hendes fest er planlagt og handlet til, og som altid vil det være episk.

Når den store dag nærmer sig, vil jeg være lige dele glade og triste. Stolt af det arbejde, jeg lagde i for at skabe en dejlig begivenhed, men alligevel nostalgisk til sidste års kagesmash, og den første tur hjem fra hospitalet året før. Men når oprydningen er afsluttet og fødselsdagens blues rammer, finder du mig ikke, at jeg drukner mine sorger i forældet kage eller tigger tid til at stå stille. November er bare et par måneder væk, og når alt kommer til alt har jeg en anden part at planlægge.

{$adcode5}

Mere om fødselsdagsfester:

  • 15 søde Etsy butikker til børns fødselsdagsfestartikler
  • 13 Mad Scientist tema fødselsdagsfester til børn
  • DIY glitter isterninger til en magisk fest