Hvad er det med min families kærlighed til akavede fotoseanser?

Jeg ved, at mange familier laver fotoseanser, og at det måske, da jeg var barn, var lidt uretfærdigt af mig at blive så irriteret af dem. Men nu, hvor jeg er voksen med mine egne børn, er jeg stadig irriteret af dem. Jeg føler, at teenager vrede stiger op hver gang der er en anden. Ligegyldigt, at jeg er 39; der er den og opdrager sit irriterede hoved igen.

Generelt er min familie temmelig ikke-traditionel, hvilket jeg beundrer og værdsætter. Imidlertid er der dog hvert år et burst af tradition, der smelter sammen med det værste af deres excentriciteter, og vi ender med de mest irriterende familiefotograferinger i menneskets historie.

Lad mig bare fremsætte denne ansvarsfraskrivelse: Ingen af ​​disse skud var nogensinde min mors idé, og heller ikke deltog hun i dem. Hun ville aldrig have gjort det mod os! Det er alt sammen min fars side af familien. I årevis antog jeg, at det bare var mine bedsteforældre, men efter min bedstefar døde, hentede min far faklen, ikke kun omfavnede fotosessionerne, men også de ubehagelige, store fester, der ser ud til at gå hånd i hånd med dem. Min fars familie elsker en gigantisk fest, den slags, hvor der er stedskort for at forhindre dig i at sidde med dine medbrødre søskende, taler (normalt planlagt før den mad, som alle venter på), og en god time eller to sammenblanding før måltid, så alle de gamle, der kendte dig, da du var et lille barn, kan komme op og minde dig om, at du også en dag bliver forfærdeligt og fødte folk, der er årtier yngre end du er.

Derefter er det fototid. De samler os et eller andet sted, som regel et sted, hvor vi føler os særligt ubehagelige, og enten kræver, at vi bærer “dress-up” -tøj, som vi ikke har det godt med, eller værre, en slags matchende t-shirts, der er oprettet specielt til begivenheden. De andre partifolk vandrer ind og ud og bliver vores uønskede vidner. Fotograferne gør det uundgåeligt det endnu mere smertefuldt, selvom placeringerne, outfits og de endelige produkter alle er stykker af det samme modbydelige puslespil. Her vil jeg nedbryde det:

1. Fotograferne

De er forfærdelige.

Der var den fyr, der fortsat kaldte min søster og mig "søde" gennem knuste tænder, da han arrangerede os ned til vinklen på vores bøjede knæ. Han vidste ikke engang nok til fysisk at flytte eller Photoshop ud i planterne i baggrunden, så i det sidste skud så det ud som om en af ​​dem voksede ud af min fætter's hoved.

Der var kvinden, der sandsynligvis troede, at hun kæmmede for os, men virkelig overtrådte os, da hun pressede os nærmere og tættere på hinanden og derefter forsøgte at placere enkeltpersoner ved at pege vagt og råbe: ”Du! Nej, DU! ”Og spekulerer på, hvorfor den forkerte person bevægede sig uundgåeligt i den forkerte retning. Til sidst brugte hun kaldenavne, der var lige så uspecifikke. "Du! Curls! Gå tættere på! ”

Curls?

I det mindste på disse billeder griner vi ... af fotografen. Min bror, selv en fremragende fotograf, hævnede sig for os ved at knipse et billede af hende med armen udstrakt, pointeren udstrækket, munden åben, vred med øjnene. Min søster opbevarer den på sin iPhone og viser den for os igen, hver gang vi ser hende. Det bliver aldrig gammelt.

Uanset hvad de var, uanset hvor vi befandt os, ville de gøre det værre end det måtte være. De havde sat os i direkte sollys, nægtet os solbriller og klagede over, at vi fik skurret. De ville stå og justere og finpusse og mobbe og derefter levere fotos, hvor halvdelen af ​​os var i skyggen og halvdelen i skarpt lys, skyggede ansigter og funktioner skjult. De ville placere os lige så i det mest unaturlige ved stillinger og derefter klage, når vi flyttede en albue eller knæ, men blive forvirrede af vores manglende evne til at samle naturlige smil. Har du nogensinde prøvet at smile, mens du blev massiv irriteret? Det er ikke smukt.

2. Tøjet

Ja, der er tøj.

{$adcode4}

De spænder fra almindelige t-shirts i samme farve til skræddersyede dem med vores udvidede slægtstræ trykt på dem, og derefter, når det er absolut værste, laboratoriefrakker med bogstaver, der stavede et ord, når vi vendte fremad og et andet, når vi vendte rundt.

I år, få dage før en meget forventet familieferie i Spanien, ankom en e-mail fra min ellers ganske charmerende og elskelige far: ”Vi har endelig fundet 20 matchende skjorter til jer alle til fotosessionen! Vi vil have hver familie alene og derefter et par af os alle sammen. ”

Endelig? Dette var den første, vi havde hørt om det. Min vittighed om, hvordan han ville have været smartere at vente, indtil vi allerede var på vej mod fly, før en sådan erklæring ikke underholdt. Og ja, min t-shirt var for lille. Heldigvis er jeg bekendt med det ældgamle trick med at holde et barn foran mig på fotos for at maskere et sådant problem.

3. Placeringerne

Det er normalt steder, hvor vi føler os især utilpas, som en country club. Hver gang jeg er i en af ​​dem, kan jeg ikke undgå, at undre mig over, om de plejede at udelukke jøder som os i årtier.

{$adcode5}

Et år måtte vi alle posere i en hotellets lobby, hvor den krigsførende fotograf brugte irriterende timer på at justere hver eneste af os. Mennesker, vi faktisk kendte, gik forbi og lo af os. Vi hørte visecracks.

På det seneste var vi på trapperne til en smuk gammel kirke ved stranden i Spanien ... hindrende for alle, der kom for at se seværdighederne. Ja, de lo af os også. På spansk.

4. Fotos

Billederne linjer væggene i min fars lejlighed og dokumenterer årene med vores ubehag. Jeg ved ikke engang, hvad han kan lide ved dem! Vi ser alle akavede og ulykkelige, tvungne smil på vores ansigter, klemt sammen af ​​en fremmed, som arrangerede os efter højden i stedet for at give os mulighed for at udtrykke naturlig nærhed og kærlighed. Mine søskende og jeg elsker hinanden meget og synes om enhver chance for at være sammen, men billederne fanger intet af dette; vi ser så elendige ud, som vi gjorde, da vi var teenagere.

Han giver os altid en kopi til at opbevare i en ramme, indpakket som en vidunderlig, tankevækkende gave. Rammerne er altid smukke; vi tager normalt familiebillede og erstatter det med et foto, vi kan lide bedre.

Den seneste gave var den af ​​netop vores familie, der blev stillet foran den spanske kirke. Vi kunne godt lide denne fotograf, fordi han ikke talte engelsk og tog billederne på rekordtid; vi vidste, hvorfor når vi bød åbne bobleindpakningen for at se resultaterne. Kirken er stjernen i denne, med fire af os i forgrunden, som reflekterer solen i vores blændende hvide t-shirts, trykket på dem så lille, at du ikke engang kan fortælle, at de er identiske. Det er dog et ret flot billede af kirken.

{$adcode6}

Jeg lover mine børn, nu når de også er nødt til at deltage i denne galning, at jeg aldrig får dem til at gøre dette selv. Men så bliver jeg bekymret. Hvad hvis det er et recessivt gen, der vil sparke ind, når jeg rammer en bestemt alder? Pludselig i stedet for at fotografere dem, der har det sjovt, lege, hoppe rundt på stranden eller løbe rundt på legepladsen, vil jeg skoheste dem til formelt påklædning eller matche tøj, foret dem i rækker med deres kusiner og råbe på dem for ikke at se ligesom de hygger sig? Hvad hvis det også sker med mig?

Hvis det sker, skyder mig.